chân dung
Bởi Elizabeth Dwyer Sandlin

Tầm nhìn hướng tới sự đột phá

Làm nổi bật những người phụ nữ của UNM và nghiên cứu của họ

Một sự nghiệp trong học viện đi kèm với sự hiểu biết rằng con đường theo nghĩa đen của một người trong cuộc sống sẽ phần nào được xác định bởi Theo dõi công việc. 

Bắt tay vào một sự thay đổi quan trọng như vậy, Jaya Rajaiya, Tiến sĩ, phó giáo sư tại Khoa Di truyền Phân tử & Vi sinh vật của Đại học New Mexico, đã chuyển đến Albuquerque vào tháng XNUMX năm ngoái từ Boston, khi vợ / chồng của cô được thuê làm chủ tịch Khoa Nhãn khoa & Nhãn khoa của UNM. Khoa học thị giác.

Mặc dù việc thuê vợ hoặc chồng không phải là hiếm, nhưng những gì Rajaiya mang theo là một bổ sung độc đáo và mạnh mẽ cho nghiên cứu đang được thực hiện tại UNM: khoản tài trợ RO1 chu kỳ thứ ba của riêng cô ấy thông qua Viện Y tế Quốc gia (NIH).

“Công việc của tôi tập trung vào việc xâm nhập và buôn bán virus. Chúng tôi đặc biệt nghiên cứu về vi-rút gây viêm kết mạc, thường được gọi là bệnh đau mắt đỏ,” Rajaiya nói. 

“Do adenovirus gây ra, chúng là những virus DNA không có vỏ bọc mà chúng tôi sử dụng để nghiên cứu các quá trình sinh học cơ bản của tế bào. Adenovirus nổi tiếng, theo nghĩa là chúng đã dạy chúng ta rất nhiều điều về sinh học con người – ghép nối, nghiên cứu ung thư – rất nhiều thông tin thu được từ nghiên cứu về adenovirus.” 

Rajaiya trước đây làm việc tại Bệnh viện Mắt và Tai Massachusetts (liên kết với Trường Y Harvard), và trợ cấp của cô đến từ chi nhánh Viện Mắt Quốc gia của NIH. Phòng thí nghiệm của cô ấy tập trung vào cách adenovirus xâm nhập vào tế bào và tấn công các cơ chế bình thường của tế bào để truyền bá và tạo ra nhiều vi rút hơn. Nghiên cứu của cô ấy không mang tính tịnh tiến, nghĩa là trọng tâm không phải là cách chữa viêm kết mạc, một phần vì tình trạng này "tự giới hạn".

Rajaiya nói: “Nếu bạn bị đau mắt đỏ, bạn có thể thấy khó chịu trong vài ngày đầu hoặc lâu hơn, nhưng dần dần nó sẽ biến mất. Đây không phải là căn bệnh đe dọa đến tính mạng. Nhưng đó là một hệ thống tuyệt vời để hiểu các tế bào của chúng ta hoạt động như thế nào.”

OKhi chúng ta biết cách các tế bào miễn dịch xâm nhập vào mắt để phản ứng với vi-rút, thì chúng ta có thể sử dụng các chất ức chế để ngăn chặn các tế bào miễn dịch này xâm nhập vào giác mạc và có thể ngăn ngừa mờ mắt.

- Jaya Rajaiya, Bằng tiến sĩ

Phòng thí nghiệm của Rajaiya sử dụng giác mạc hiến tặng không phù hợp để cấy ghép, từ những người chọn hiến tặng nội tạng của họ cho khoa học. Rajaiya và các nhà khoa học đồng nghiệp của cô ấy phát triển các tế bào từ mô giác mạc, sau đó lây nhiễm vi rút cho chúng và nghiên cứu sinh học tế bào. Điều này được thực hiện thông qua một quá trình được gọi là nuôi cấy ba chiều – “giác mạc trong ống nghiệm”. 

Rajaiya nói: “Bởi vì giác mạc được tạo thành từ nhiều lớp tế bào, để hiểu cách thức hoạt động của nhiễm trùng, chúng tôi nghiên cứu cả ba lớp mô giác mạc để xem toàn bộ hệ thống của mắt bị ảnh hưởng như thế nào. 

Phương pháp “xây dựng” giác mạc này hơi độc đáo. Hầu hết các nghiên cứu về giác mạc sử dụng phương pháp đơn lớp (một lớp) để tiến hành thí nghiệm, nhưng Rajaiya và nhóm của cô ấy muốn thực sự hiểu bức tranh toàn cảnh. Một nhà nghiên cứu đã đi xa đến mức đưa các tế bào thần kinh vào công việc của họ, nhằm tái tạo bản sao giác mạc chính xác nhất. 

Khi đề cập đến chức năng của nghiên cứu này, Rajaiya chỉ ra rằng khoa học cơ bản là thứ dẫn đến khoa học chuyển dịch. Đây là chu kỳ tài trợ RO1 thứ ba của cô ấy, cô ấy đã gia hạn tài trợ hai lần để tiếp tục tìm hiểu sâu hơn về công việc.   

“Nuôi cấy ba chiều là một hệ thống rất linh hoạt,” Rajaiya nói, “vì vậy một khi chúng ta biết cách các tế bào miễn dịch xâm nhập vào mắt để phản ứng với vi-rút, thì chúng ta có thể sử dụng các chất ức chế để ngăn chặn các tế bào miễn dịch này xâm nhập vào giác mạc và có thể ngăn ngừa mờ mắt.” 

Trong cộng đồng khoa học, một phần của giáo điều truyền thống về sự xâm nhập của vi rút là có những con đường cụ thể đã được các nhà nghiên cứu khác xác định trước đây – và những cơ sở đó vẫn được sử dụng cho đến ngày nay. Cách tiếp cận của Rajaiya luôn luôn là thoát khỏi những giới hạn của những giáo điều không bổ sung hoặc không có ý nghĩa. 

Rajaiya nói: “Theo truyền thống, các nhà khoa học làm việc với các dòng tế bào. “(Hầu hết mọi người) có lẽ đã nghe nói về dòng tế bào HeLa, dòng tế bào này trở nên rất nổi tiếng vì nó được lấy từ một bệnh nhân (Henrietta Lacks) mà không được phép, người sau đó không bao giờ được công nhận – và đó là dòng tế bào mà cả thế giới sử dụng .

“Những dòng tế bào này là bất tử và chúng không phải là tế bào sơ cấp. Chúng thường không phải là tế bào mà vi-rút lây nhiễm. Vì vậy, khi tôi bắt đầu công việc của mình, tôi muốn thử tìm hiểu: tại sao và làm thế nào mà sự xâm nhập của virus cụ thể lại xảy ra? Đây là những loại vi-rút lây nhiễm vào mắt, vì vậy chúng xâm nhập qua một con đường rất cụ thể chỉ trong các tế bào của mắt.”

Các con đường rất quan trọng vì cách vi-rút xâm nhập vào tế bào cũng quyết định các sự kiện xuôi dòng, sau đó dẫn đến các phản ứng của tế bào như quá trình viêm. Nếu bạn bắt đầu với một dòng tế bào tiêu chuẩn không phải là thứ mà vi-rút thường lây nhiễm, thì bạn sẽ có một con đường hoàn toàn khác, có thể làm sai lệch kế hoạch điều trị của bạn. 

Rajaiya đã phải đấu tranh để phá vỡ những hạn chế của các nghiên cứu trước đây, vốn sử dụng các dòng tế bào không sử dụng mức độ đặc hiệu mong muốn của cô ấy, để chứng tỏ rằng đó là một quy trình dành riêng cho vi-rút và tế bào. Di chuyển xa hơn theo hướng nghiên cứu tập trung này có thể giúp dẫn đến việc tìm ra các liệu pháp nhắm mục tiêu (ví dụ: điều trị nhiễm trùng ở mắt so với nhiễm trùng ở đầu gối của bạn).

Cách tiếp cận độc đáo này có thể là một phần giúp công việc của Rajaiya nổi bật để đảm bảo tài trợ. Các khoản tài trợ của NIH trao một số tiền đáng kể - thường là 250,000 đô la mỗi năm trong ba đến năm năm mỗi chu kỳ, cùng với một tỷ lệ phần trăm bổ sung cho tổ chức. Chỉ khoảng 20 phần trăm các khoản trợ cấp được gửi tới NIH nhận được tài trợ - một điểm dữ liệu mà Rajaiya nói là hơi sai lệch vì mỗi khoản trợ cấp đều có hai cơ hội nộp. 

“Vì vậy, tôi có thể gửi khoản tài trợ của mình và nếu lần đầu tiên tôi không nhận được khoản tài trợ, tôi sẽ có cơ hội gửi lại lần nữa,” cô nói. “Điều đó có nghĩa là những con số thực sự ít hơn 20 phần trăm – có thể thấp tới 10 đến 12 phần trăm.” 

Ban đầu, Rajaiya đã nhận được tài trợ cho khoản trợ cấp của mình trong lần nộp thứ hai và cũng phải nộp lại lần thứ hai để gia hạn tài trợ. Mãi cho đến chu kỳ trợ cấp thứ ba, cô ấy mới nhận được tài trợ trong lần thử đầu tiên. Cuối cùng, cô ấy muốn nhắc nhở các nhà nghiên cứu trẻ đừng nản lòng – rằng quá trình này có tính cạnh tranh cao và có thể mất một thời gian.

Rajaiya nói: “Trước đây, ở độ tuổi 35 hoặc 40, mọi người có thể nhận được khoản trợ cấp đầu tiên, nhưng mức trung bình đó đã tăng lên 45. “Vì vậy, bạn sẽ ổn nếu bạn nhận được khoản trợ cấp đầu tiên ở tuổi 45.” 

Bất chấp những số liệu thống kê đáng lo ngại, Rajaiya nhấn mạnh rằng có rất nhiều điều đáng mừng về mặt tương đương.

Rajaiya cho biết: “Vốn tài trợ của NIH vẫn rất cạnh tranh và khó kiếm, nhưng sự phân bổ nguồn tài trợ hiện nay là bình đẳng giữa phụ nữ và nam giới. “Tôi rất vui khi thấy phần dữ liệu đó.”

DANH MỤC: Đa dạng , Tin tức bạn có thể sử dụng, Trường Y khoa, Chuyện nổi bật