Một nhà nghiên cứu sử dụng một lọ
Bởi Elizabeth Dwyer Sandlin

Nghiên cứu tế bào ở cấp độ phân tử

Jing Pu: Làm nổi bật những người phụ nữ của UNM và nghiên cứu của họ

Khi chúng ta nghe thấy từ 'trao đổi chất' chúng ta có xu hướng nghĩ về việc cơ thể của một người “đốt cháy chất béo” nhanh hay chậm. Sự trao đổi chất của tôi cao hay thấp, doc? Làm thế nào tôi có thể tăng cường trao đổi chất?

Jing Pu, Tiến sĩ, định nghĩa chính xác hơn: “Các quá trình hóa học xảy ra bên trong cơ thể sống để duy trì sự sống.” Đối với Pu, trợ lý giáo sư tại Khoa Di truyền Phân tử & Vi sinh vật học (MGM) của Đại học New Mexico, nghiên cứu về sự trao đổi chất không chỉ dừng lại ở việc duy trì sự sống, mà còn đi sâu vào lĩnh vực làm thế nào để cải thiện chất lượng cuộc sống của một người thông qua sàng lọc và điều trị tốt hơn. phương pháp điều trị.

Là người nhận tài trợ R35 thông qua Viện Y tế Quốc gia (NIH), Pu nghiên cứu quá trình trao đổi chất ở cấp độ phân tử thông qua lăng kính axit béo và cách chúng góp phần gây nhiễm độc mỡ, một dấu hiệu chính của bệnh gan nhiễm mỡ không do rượu, Loại 2 bệnh tiểu đường và các rối loạn chuyển hóa khác.

Pu cho biết: “Độc tính mỡ là một loại hiệu ứng độc hại do axit béo quá tải gây ra, có thể gây viêm, tổn thương màng tế bào [và] chết tế bào. “Trong nghiên cứu của chúng tôi, chúng tôi đang cố gắng tìm hiểu quá trình vận chuyển axit béo với các tế bào trong điều kiện bình thường và bệnh lý cũng như cách chúng tôi có thể tránh để các axit béo dư thừa tiếp xúc với các tế bào.”

Công việc của Pu là khoa học cơ bản, có nghĩa là nó không trực tiếp chuyển thành dịch vụ chăm sóc bệnh nhân, nhưng cô ấy tin rằng khoa học cơ bản là công việc cơ bản, cần thiết cho nghiên cứu chuyển đổi.

 

Jing Pu, tiến sĩ
Hy vọng của tôi là chúng tôi xác định được các phân tử quan trọng trong quá trình trao đổi chất, hiểu cơ chế hoạt động của chúng và sau đó chúng tôi có thể biết liệu các phân tử đó có phù hợp hay không phù hợp làm mục tiêu điều trị hoặc thuốc
- Cảnh Phố, Bằng tiến sĩ

“Hy vọng của tôi là chúng tôi xác định được các phân tử quan trọng trong quá trình trao đổi chất, hiểu cơ chế hoạt động của chúng và sau đó chúng tôi có thể biết liệu các phân tử này phù hợp hay không phù hợp làm mục tiêu điều trị hoặc thuốc,” Pu nói. “Nếu đúng như vậy, chúng ta có thể hợp tác với các chuyên gia khác và giúp đỡ lẫn nhau trong việc phát triển các liệu pháp. Và tôi nghĩ điều đó sẽ xảy ra.”

Sự nghiệp của Pu trong lĩnh vực học thuật trải dài toàn cầu. Sau khi lấy bằng tiến sĩ về sinh học tế bào ở Bắc Kinh, Pu đến NIH để được đào tạo sau tiến sĩ về sinh học tế bào trước khi đến UNM. Lần đầu tiên cô nhận được hỗ trợ tài trợ thông qua Trung tâm Tự thực, Viêm và Chuyển hóa (AIM) của UNM.

Sau khi hoàn thành ba năm (“À, hai năm bảy tháng,” Pu cười) của chu kỳ trợ cấp thông qua AIM, Pu đã nhận được hỗ trợ tài trợ độc lập cho nghiên cứu trong phòng thí nghiệm của riêng mình dưới dạng trợ cấp R35 NIH. Trong trợ cấp R01, nhà nghiên cứu phải chỉ định một tập hợp các mục tiêu mà sau đó họ tuân thủ trong suốt chu kỳ trợ cấp.

“Nhưng trong khoản trợ cấp R35,” Pu nói, “bạn có thể linh hoạt hơn. Bạn không đặt mục tiêu cụ thể và bạn có thể đi theo các hướng nghiên cứu mới khi có cơ hội, điều này có thể rất quan trọng đối với một nhà điều tra giai đoạn đầu.”

Ngoài quá trình chuyển hóa axit béo, phòng thí nghiệm của Pu khám phá quá trình vận chuyển và điều hòa cholesterol liên quan đến COVID-19. Trong công trình này, Pu hợp tác với Tiến sĩ virus học Alison Kell, xem xét cách thức nhiễm trùng có thể gây ra khiếm khuyết vận chuyển cholesterol và điều đó sẽ ảnh hưởng đến cân bằng nội môi cholesterol như thế nào.

Cô ấy nói: “Chúng tôi cũng đang hợp tác với những người khác nghiên cứu về cấu trúc protein, tập hợp tất cả dữ liệu lại với nhau để đăng ký tài trợ R01 nhằm hỗ trợ nghiên cứu hợp tác liên tục của chúng tôi.

Pu muốn nhấn mạnh bản chất hợp tác trong nghiên cứu của mình bằng cách ghi nhận những người mà cô làm việc cùng, cả ở UNM và hơn thế nữa.

Trong nghiên cứu về axit béo, Pu có sự tham gia của các đồng nghiệp của UNM là Tiến sĩ Meilian Liu, Tiến sĩ Eric Prossnitz, Tiến sĩ Eliseo Castillo và Tiến sĩ Karlett Parra, cùng với Tiến sĩ Jiandie Lin từ Đại học Michigan. Trong nghiên cứu về cholesterol của Pu, cô ấy làm việc với các đồng nghiệp của UNM là Tiến sĩ Kell và Yi He, cùng với Tiến sĩ Michael Ragusa của Dartmouth.

Tất cả những nhà nghiên cứu này đang cố gắng giải quyết một vấn đề cơ bản, trong đó các nhà khoa học không biết có bao nhiêu cơ chế phân tử xảy ra.

Khi nghĩ về tương lai, hy vọng lớn nhất của Pu đối với công việc của cô trong khoa học cơ bản là phát triển một nền tảng giúp cung cấp thông tin và tác động đến khoa học tịnh tiến, cung cấp cho các nhà nghiên cứu khác các công cụ và dữ liệu cần thiết để tạo ra các phương pháp điều trị và trị liệu cho bệnh nhân.

“Tôi luôn nói với các học viên và thực tập sinh của mình rằng – có thể các bạn cảm thấy nó quá xa vời và các bạn không thấy được công việc của chúng ta quan trọng như thế nào, nhưng hãy tin tôi rằng sớm hay muộn, khi chúng ta hiểu được những điều cơ bản và cách những điều này diễn ra, tác động sẽ không còn xa nữa,” Pu nói.

Gia nhập UNM với tư cách là một giảng viên cơ sở vào năm 2019, Pu thừa nhận cô ấy “là một tiến sĩ sau tiến sĩ ngây thơ”. Tại NIH, cô không được đào tạo nhiều về cách viết tài trợ để đảm bảo tài trợ, một kỹ năng mà Pu nhanh chóng nhận ra là cần thiết cho khoa nghiên cứu.

“Bộ phận của chúng tôi (MGM) và Trung tâm AIM đã hỗ trợ tôi rất nhiều,” Pu nói. “Tôi đã có ba người cố vấn giúp đỡ tôi. Nếu không có tất cả sự hỗ trợ đó, có lẽ tôi vẫn đang loay hoay tìm cách nhận tài trợ từ NIH. Tôi đã học được rất nhiều trong ba năm qua.”

Việc Pu giới thiệu về UNM cũng nhanh chóng trùng với thời điểm bắt đầu đại dịch, khiến quá trình học tập và tiếp tục công việc của cô trở nên khó khăn hơn dự kiến. Với hai con nhỏ, Pu không thể bỏ qua một lời cảm ơn nữa.

Pu nói: “Đại dịch đã lấy đi rất nhiều sự hỗ trợ về chăm sóc ban ngày. “Rất nhiều cơ sở đóng cửa, hoặc họ không nhận trẻ mới, vì vậy chúng tôi thực sự không biết phải làm gì. Và rồi chồng tôi từ bỏ cơ hội việc làm của chính mình để ở nhà chăm con trong ba năm. Anh ấy là người ủng hộ rất lớn cho sự nghiệp của tôi. Tôi rất biết ơn, tôi nghĩ mình thật may mắn khi có gia đình này.”

DANH MỤC: Tin tức bạn có thể sử dụng, Nghiên cứu, Trường Y khoa, Chuyện nổi bật