$ {alt}
Bởi Cindy Foster

Giữ kết nối sống động

Cựu trưởng khoa UNM kể lại hành trình đi lại sau chấn thương

Jim Linnell chỉ còn vài tháng nữa là nghỉ hưu với tư cách là hiệu trưởng của Đại học Mỹ thuật New Mexico vào năm 2012 khi ông và vợ Jennifer bước ra khỏi hiên nhà để đi dạo sau bữa tối bên bãi biển trong một kỳ nghỉ ở Mexico. Hai người lầm tưởng cuối hiên có bậc thềm. Cả hai đều rơi xuống một vài feet. Cô phủi bụi. Ông bị liệt hơn một năm.

Hôm nay - cảm ơn, anh ấy sẽ kể cho bạn, với gia đình anh ấy, một danh sách dài các liệu pháp khác nhau cùng với phẫu thuật tại Bệnh viện UNM - anh ấy đã hồi phục gần như thần kỳ và di chuyển tự tin với khung tập đi.

Khoảng 17,500 người ở Hoa Kỳ sẽ bị chấn thương tủy sống mỗi năm. Chúng được gọi là "không hoàn chỉnh" nếu như trong trường hợp của Linnell, tủy sống không bị cắt đứt hoàn toàn. Các chấn thương vừa đáng sợ vừa khó hiểu và có rất ít cách để dự đoán ngay từ đầu về mức độ phục hồi chức năng thể chất.

Linnell, hiện 78 tuổi, gần đây đã kể chi tiết về quá trình phục hồi của mình trong cuốn hồi ký của mình, Nằm xuống, tìm lại đôi chân của tôi sau khi bị chấn thương tủy sống được xuất bản bởi Paul Dry Press có sẵn trên Amazon. Cùng với vợ và gia đình, ông tin rằng sự hồi phục của mình là nhờ có thể dành cả đời để giảng dạy nghệ thuật và tình yêu dành cho văn học vĩ đại, những tấm gương về sự chịu đựng và chịu đựng.

"Có hai điều xảy ra trong một trại cai nghiện như thế này," anh nói. "Có câu chuyện về thể chất, y tế của cơ thể bạn và sau đó là câu chuyện về tinh thần, tâm linh khi bạn chấp nhận cái chết của con người bạn và bạn có thể đầu tư bao nhiêu nỗ lực để trở thành con người mới được xác định bởi sự thỏa hiệp với cơ thể của bạn."

Khi viết về trải nghiệm này, Linnell nói rằng trước tiên anh ấy muốn "chỉ ra ai là người đàn ông bước ra khỏi hiên nhà đó" và sau đó cùng nhau tìm ra cách các yếu tố tinh thần và tâm linh trong quá trình chữa bệnh của anh ấy từ từ kết hợp để biến anh ấy thành con người như ngày nay.

"Không có cơ sở y tế hay PT nào có thể dạy bạn điều đó - họ chỉ có thể cảnh báo rằng nếu bạn không chịu nổi sự cô lập và trầm cảm thì đó là một con dốc đi xuống không thể tránh khỏi và bạn sẽ không bao giờ khá hơn", anh nói. "Bạn sẽ rút lui - khỏi thế giới, khỏi liên lạc, khỏi nỗ lực - và cuối cùng bạn sẽ gặp rắc rối sâu sắc."

Câu chuyện bắt đầu với việc được trực tiếp vận chuyển đến Bệnh viện UNM từ Mexico một ngày sau khi bị ngã.

"Tôi biết vụ tai nạn rất tồi tệ vì tôi không thể di chuyển, nhưng tôi không muốn tin rằng nó lại tồi tệ như vậy," anh nói.

Anh ấy ghi công Andrew Patterson, MD, phó giáo sư tại Khoa Chỉnh hình & Phục hồi chức năng của UNM, vì đã giúp anh ấy không bị liệt vĩnh viễn.

Linnell nói: "Tôi bị chấn thương ở C4 - một chiếc xương vừa chọc vào tủy sống. Nếu nó tiếp tục sưng lên và không ổn định, thì tôi chắc chắn rằng mình sẽ gặp nhiều khó khăn hơn khi được phục hồi chức năng cho xe tập đi".

Linnell không nhớ thời gian phẫu thuật của mình hay tổng số ngày anh ấy ở trong ICU, nhưng anh ấy nhớ cuộc hành hương dường như vô tận của những người có thiện chí - không ai trong số họ anh ấy có thể nói chuyện kể từ khi các bác sĩ tiến hành phẫu thuật mở khí quản.

"Rất nhiều người biết tôi. Tôi là hiệu trưởng của trường Cao đẳng Mỹ thuật và vừa tranh cử hiệu trưởng, * nên có một lượng khách ổn định - không ai trong số họ có thể hiểu một từ mà tôi đang cố nói!"

Nhưng đó là dấu hiệu ban đầu của nỗ lực duy trì kết nối với thế giới mà anh và gia đình sẽ xây dựng sau này.

Vì chấn thương cột sống rất phức tạp nên hầu hết các chuyên gia đều khuyên bệnh nhân nên điều trị phục hồi chức năng tại bệnh viện chuyên khoa. Patterson giới thiệu Bệnh viện Craig ở Denver. Được biết đến là nơi nam diễn viên "Siêu nhân" Christopher Reeves đã trải qua quá trình phục hồi chức năng sau cú ngã ngựa khiến anh bị liệt, nơi đây chuyên điều trị các bệnh nhân bị chấn thương tủy sống và não.

Linnell nói: “Craig là nơi thích hợp để gửi tôi đến. "Họ nhận người liệt tứ chi và dạy họ cách trở thành người liệt tứ chi - đó không phải là điều đơn giản."

Các nhân viên tại Craig không ngừng tích cực, nhưng lại có ít mục tiêu ngắn hạn hoặc dài hạn cho anh ấy.

"Tất cả những gì họ nói với bạn là, 'Đây là những gì đã xảy ra với bạn và chúng tôi sẽ cố gắng hết sức để cai nghiện và chúng tôi sẽ nhận được bất cứ điều gì chúng tôi sẽ nhận được. Nhưng chúng tôi sẽ dạy bạn cách sống với bất cứ nơi nào bạn là," ông nói. "Đối với tôi, điều đó có nghĩa là tôi vẫn bị liệt tứ chi."

Nhưng họ đã mở ra một cửa sổ hy vọng. Là một bệnh nhân chấn thương tủy sống không hoàn toàn, họ nói rằng anh ấy có thể thấy một số cải thiện trong vòng hai năm đầu tiên.

Linnell nhớ lại: “Trong thời gian ở Craig, tôi cảm thấy vô cùng xúc động. "Hầu hết là tôi phủ nhận, nghĩ rằng điều này không thể kéo dài, điều này sẽ không kéo dài. Tuy nhiên, bạn không thể nghĩ quá nhiều về điều đó vì cơ thể của bạn quá tàn tạ."

Gia đình Linnells đến Craig vào tháng Giêng và đến tháng Tư, "Tôi được thả về nhà với tư cách là một người liệt tứ chi với những tia cơ hội lóe lên ở đôi chân của mình," anh ấy nói. "Tôi đã có một số cảm giác và chuyển động ở đó. Cánh tay phải của tôi có thể làm một số việc. Cánh tay trái của tôi lúc đó vô dụng."

"Chúng tôi về nhà và thêm một năm rưỡi nữa, tôi vẫn là một người liệt tứ chi."

Lúc đầu, địa hình sau cai nghiện có vẻ đáng sợ.

"Tại Craig, tôi đã tham gia vật lý trị liệu trong hai giờ và sau đó tôi ở trong tình trạng phục hồi hết loại này đến tình trạng phục hồi khác," anh nói. "Khi tôi không làm việc với PT hay OT, tôi đang tham gia một lớp giáo dục. Tôi quay lại Albuquerque và nói, 'Ôi Chúa ơi, làm thế nào tôi có thể thay thế tất cả những thứ đó?'"

Ngôi nhà ở Albuquerque của họ rộng hai mẫu Anh, và bây giờ anh ấy không thể tham gia bảo trì được nữa. "Vợ tôi vừa là tướng vừa là quân nhân," anh nói. "Tuy nhiên, hậu cần cần thiết để giúp tôi đứng dậy, mặc quần áo và cho ăn là quá sức."

Tuy nhiên, ngay từ đầu, anh ấy đã phát hiện ra bảo hiểm của mình chỉ cho phép 10 lần khám vật lý trị liệu hàng năm.

"Thật vô nghĩa," anh nói. "Họ nói, 'Chúng tôi biết bạn là bệnh nhân tủy sống và sẽ cần PT trong suốt quãng đời còn lại của bạn', nhưng bạn được cung cấp số lượng trị liệu hạn chế này hàng năm." Linnell cũng than thở rằng các nhà trị liệu vật lý đang gặp khó khăn khi phải chứng minh các chiến lược với các công ty bảo hiểm và hệ thống y tế ngày nay không được thiết lập để đối phó với một chấn thương mãn tính có thể giúp đỡ nhưng không thể chữa khỏi.

"Các nhà trị liệu nên được phép tự do hơn," ông nói. "Mỗi bệnh nhân đều khác nhau. Với trường hợp của tôi, đó sẽ là một phạm vi cải thiện hẹp và nó sẽ phải được duy trì lâu dài."

Kị binh xuất hiện khi các con trai của ông đến thăm vào ngày XNUMX tháng XNUMX với kế hoạch lắp đặt một đường đi bộ trên cao chạy dọc theo chiều dài của hiên nhà, mô phỏng lại đường mà ông đã sử dụng ở Craig.

"Vì vậy, mỗi buổi sáng, tôi thức dậy và mặc quần áo, sau đó đi bộ qua lại trên đường đua và sau đó thực hiện PT," anh nói.

Jennifer, cũng là một giáo sư UNM đã nghỉ hưu, đã giới thiệu Pilates với chương trình khiêu vũ của UNM và dạy một lớp thảm bắt đầu phổ biến được các cầu thủ bóng đá theo dõi lành mạnh. Vì vậy, người ta quyết định rằng Pilates sẽ thay thế PT. Một số nghiên cứu cũng tìm thấy một nhà châm cứu địa phương, Tiến sĩ Jason Hao, người có liên quan đến công việc châm cứu sọ não mang tính đột phá. Những cuộc viếng thăm ông được thêm vào luân phiên hàng ngày, bên cạnh những cuộc thăm khám bất tận với các bác sĩ, bác sĩ tiết niệu và bác sĩ vật lý trị liệu.

Linnell nói: “Tôi luôn là một người lạc quan và thường bị buộc tội là Pollyanna. "Xu hướng ngay lập tức của tôi là nghĩ, 'Chà, tôi có thể làm bao nhiêu thứ để vượt qua điều này?'

"Tuy nhiên, thật khó để tưởng tượng rằng nó sẽ trở nên tốt hơn, và tất cả những công việc bạn làm đều đau đớn. Nó không giống như việc bạn đến phòng tập thể dục và thoát khỏi tình trạng căng cứng cơ thể, khởi động và tập cho đến khi bạn yêu nó. Bạn không bao giờ thích nó! Nhưng bạn nghĩ, 'Nếu tôi tiếp tục làm việc với nó, có lẽ tôi sẽ khá hơn.'"

Sau đó, các đợt khám bác sĩ và tập thể dục bắt đầu được đền đáp, với sự tiến bộ dường như đến gần như cùng một lúc. Linnell đã lấy lại được các chức năng của cơ thể. Có thể đứng đã trở thành có thể bước đi mà không cần đường đi bộ. Một khung tập đi thay thế chiếc xe lăn, và các ngón tay, bàn tay và cánh tay bắt đầu thực hiện mệnh lệnh của anh ta. Việc được chấp thuận lái ô tô đã mang lại cho anh sự độc lập và khả năng di chuyển.

"Khi chúng tôi đã làm tốt, chúng tôi trở nên rất phấn khích," anh nói. "Chúng tôi nghĩ, 'Đi thôi, đi thôi, đi thôi!"

Trong một lần trở lại bệnh viện phục hồi chức năng Denver, "Tôi là đứa trẻ nghĩ rằng mình vừa giành được chú ngựa con tại hội chợ và tôi mong mọi người sẽ cổ vũ - và họ đã làm vậy - nhưng không ai tò mò về những gì chúng tôi đã làm kể từ khi rời khỏi đó. đưa tôi trở lại bằng xe tập đi thay vì xe lăn," anh nói. "Họ chỉ bác bỏ nó khi họ nghe nói rằng nó chỉ còn trong thời hạn hai năm để thay đổi."

Linnell và gia đình tiếp tục điều trị bằng nhiều liệu pháp trong một thời gian, nhưng sau đó tiến triển chậm lại.

"Sau một thời gian, tôi nhận ra rằng chúng tôi đã vượt qua vạch đích mà chúng tôi đã được đưa ra và đã đến lúc phải đưa ra lựa chọn - tôi sẽ cống hiến cuộc đời mình để ở trong phòng phục hồi chức năng suốt cả giờ thức dậy hay tôi * sẽ có một cuộc sống , làm những điều tôi yêu thích và không trở thành sinh vật bị ám ảnh với một mục tiêu luôn ngoài tầm với."

Anh ấy vẫn tuân thủ lịch tập thể dục và thực hiện một số PT, nhưng không phải với cường độ như những năm đầu tiên.

"Vợ tôi là người quản lý công việc liên tục," anh cười nói. "Cô ấy nói, 'Hãy đứng dậy! Bạn đi bộ chưa đủ! Bạn di chuyển chưa đủ! Hãy tránh xa máy tính của bạn! Cảm ơn Chúa vì cô ấy!" Theo nhiều cách, Linnell là một người đàn ông mới. Sau khi hoàn thành cuốn hồi ký về vụ tai nạn, anh ấy hiện đang * viết một cuốn tiểu thuyết mới. Anh ấy nói về kinh nghiệm của mình trong lớp học năm thứ nhất ở trường y. Anh ấy lái xe, theo kịp bạn bè.

"Tôi nghĩ bây giờ tôi đã hiểu cơ thể của mình, và nó vẫn không vui vẻ gì. Nó hành hạ tôi bằng những cơn co thắt. Có những ngày tốt và những ngày tồi tệ. Nhưng, nó cũng là một cơ thể cho phép tôi làm rất nhiều thứ. Tôi có chức năng cơ thể . Tôi có thể lái xe, tôi có thể tự mặc quần áo. Đây là những món quà to lớn mà tôi được ban cho."

"Nhu cầu kết nối đó là động lực đã cứu tôi," anh nói.

"Bạn muốn được ở trên thế giới đến mức nào, được ra ngoài làm mọi việc và gặp gỡ mọi người, được định nghĩa - không phải bởi những gì bạn không thể làm - mà là làm việc với những gì bạn có thể?"