Dịch
$ {alt}
Bởi Michael Haederle

Cuộc sống cân bằng

UNM Alumna Harshini Mukundan tạo ra một sự nghiệp nghiên cứu cấp sao dựa trên các điều khoản của riêng cô ấy

Harshini Mukundan, Tiến sĩ, tung ra một số lượng trách nhiệm chóng mặt - trong khi bằng cách nào đó khiến tất cả trông dễ dàng.

Với tư cách là quản trị viên Phòng Hóa học tại Phòng thí nghiệm Quốc gia Los Alamos, cô đảm nhiệm vai trò Phó Trưởng nhóm về Hóa lý và Quang phổ Ứng dụng và Trưởng nhóm Hóa học cho các Ứng dụng Y sinh. Cô sinh viên năm 2003 tốt nghiệp Chương trình Sau đại học Khoa học Y sinh của UNM cũng là một giáo viên, đồng thời là một phụ huynh và người phối ngẫu tận tụy, khi rảnh rỗi, cô tham gia múa truyền thống của Ấn Độ.

Nhưng trong vai trò là một nhà khoa học nghiên cứu, Mukundan tập trung vào việc tìm kiếm giải pháp cho một số vấn đề sức khỏe cấp bách nhất mà nhân loại đang phải đối mặt. Tại LANL, cô đã phát triển các xét nghiệm chẩn đoán bệnh lao và giúp tạo ra công nghệ phát hiện ung thư vú và cúm. Chương trình nghiên cứu hiện tại - rất tham vọng - của cô tập trung vào việc tìm ra một phương pháp phổ quát để xác định bệnh truyền nhiễm.

Phòng thí nghiệm của Munkundan đã làm sáng tỏ một số phương pháp phổ biến mà các sinh vật gây bệnh tương tác với vật chủ là con người với hy vọng tạo ra một cơ chế bắt chước những gì cơ thể đã làm một cách tự nhiên.

Bà nói: “Tất cả các tác nhân gây bệnh đều hỗ trợ hoặc tiết ra các dấu ấn sinh học được hệ thống miễn dịch bẩm sinh của chúng ta nhận ra, và nói thêm rằng nhiều phân tử trong số này được bảo tồn rất cao. "Cơ thể nhận ra các chữ ký được bảo tồn. Nó xem xét điểm chung và sử dụng điều đó để gắn kết một phản hồi."

Những phân tử này không dễ dàng được phát hiện trong máu, nhưng chúng được đưa đi khắp cơ thể bằng cách đi nhờ xe trên các protein cholesterol HDL và LDL ("Từ thông dụng của tôi dành cho chúng là 'dịch vụ taxi sinh học'", cô ấy nói).

Mukundan và các cộng sự của cô đang nghiên cứu công nghệ cảm biến có thể giải phóng các dấu ấn sinh học này khỏi các vật chủ cholesterol của chúng và đo lường chúng, cung cấp khả năng đọc nhanh loại nhiễm trùng mà chúng đang báo hiệu.

Trong khi công việc của phòng thí nghiệm có các ứng dụng quốc phòng, nó cũng có liên quan rõ ràng trong chăm sóc sức khỏe lâm sàng và đã được đánh giá để sử dụng trong chẩn đoán bệnh tại hiện trường. Mukundan cho biết nó đã được thử nghiệm ở Hàn Quốc, Uganda và Kenya và có thể cung cấp một cách nhanh chóng để phân biệt vi khuẩn với bệnh nhiễm vi rút.

Con đường đến với vai trò lãnh đạo tại phòng thí nghiệm quốc gia hàng đầu của Mukundan bắt đầu từ một thị trấn nhỏ ở bang Tamil Nadu, Ấn Độ, nơi cha cô làm ngân hàng và mẹ cô là giáo viên.

Cô lấy bằng đại học về vi sinh tại Đại học Delhi vào năm 1995. "Nó có vẻ tuyệt vời," cô nói. "Tôi thích sinh học và tôi luôn muốn làm y học hoặc sinh học." Cô tiếp tục hoàn thành bằng thạc sĩ vi sinh tại Đại học Barkatullah ở Bhopal, với nghiên cứu luận án của cô được thực hiện tại Viện Miễn dịch học Quốc gia của Ấn Độ.

Phòng thí nghiệm của cô ấy làm việc ở đó tập trung vào các dòng tế bào ung thư kháng thuốc. "Có rất nhiều nhà nghiên cứu tuyệt vời làm việc tại NII," Mukundan nói. "Tôi đã gặp rất nhiều người thực sự tuyệt vời. Về cơ bản, đó chỉ là tiếp xúc, và sau đó tôi quyết định tôi muốn làm bằng tiến sĩ."

Cô và chồng, nhà khoa học nhân viên LANL Rangachary Mukundan, đến Mỹ để làm tiến sĩ. Ông lấy bằng tiến sĩ về khoa học vật liệu tại Đại học Pennsylvania và gia nhập LANL với tư cách là nghiên cứu sinh sau tiến sĩ vào năm 1997.

Ban đầu, Harshini được nhận tại Penn để lấy bằng Tiến sĩ, nhưng đã chuyển sang Đại học New Mexico khi chồng cô nhận công việc tại Los Alamos. Đến muộn trong Chương trình Sau đại học Khoa học Y sinh của UNM, cô bắt đầu bằng cách luân phiên qua một số phòng thí nghiệm, nơi cô gặp Nancy Kanagy, Tiến sĩ, hiện là chủ nhiệm Khoa Sinh học & Sinh lý Tế bào.

"Tôi thực sự thích Nancy," Mukundan nói. "Tôi thích đạo đức làm việc và cách tiếp cận cân bằng của cô ấy. Cô ấy có cách làm này khiến bạn cảm thấy rất được hoan nghênh."

Vào thời điểm đó, Kanagy đang nghiên cứu các thụ thể alpha adrenergic và vai trò của chúng đối với bệnh tim mạch, điều mà Mukundan thấy thú vị. Mukundan bắt đầu bằng cách khám phá một giả thuyết liên quan đến sự di chuyển của các ion canxi trong tế bào mà ngay sau đó hóa ra là không chính xác.

"Tôi chắc chắn đã chứng minh rằng giả thuyết là sai," cô nói. "Chúng tôi đã nhận được một bài báo, nhưng nghiên cứu đó đã đi vào ngõ cụt. Chúng tôi phải thay đổi dự án."

Cùng với Kanagy và giáo sư Sinh học Tế bào Thomas Resta, Mukundan đã nghĩ ra một dự án mới. Bà nói: “Nó đang xem xét sự khác biệt về giới tính trong tăng huyết áp và vai trò của estrogen trong việc điều hòa erythropoietin.

Cùng nhau đưa ra đề xuất nghiên cứu dẫn đến luận án của cô ấy về cách estrogen điều chỉnh biểu hiện gen erythropoietin trong tình trạng thiếu oxy. "Nan và Tom rõ ràng đã tham gia và giúp đỡ rất nhiều, và chúng tôi đã hiểu được điều đó", cô nói và nói thêm rằng thất bại đã dạy cho cô một bài học quý giá.

"Có vẻ như một thất bại lớn khi dự án ban đầu của bạn không hoạt động, nhưng khi nhìn lại, tôi đã học được cách viết", cô nói. "Nó khiến tôi hoàn toàn tự tin hơn rất nhiều. Đôi khi bạn có những gì có vẻ như là một bi kịch lớn nhưng nó thực sự diễn ra tốt hơn."

Mukundan cho biết cô đã trải qua một số phản ứng khi lần đầu tiên đến Mỹ là "hơi phân biệt chủng tộc", đôi khi cô cảm thấy mình bị đối xử khác biệt vì cô là phụ nữ. Nhưng tại UNM, cô ấy cảm thấy được hỗ trợ.

"Trong đội của Nan và Tom, tôi nhận thấy sự chấp nhận," Mukundan nói. Kanagy, người đang bắt đầu một gia đình, đã trở thành một người bạn và người cố vấn. "Tôi nghĩ tiềm thức dạy bạn rằng phụ nữ có thể trở thành nhà khoa học vĩ đại, người mẹ tốt - và vĩnh viễn không mệt mỏi."

Mukundan và chồng cô sống ở Santa Fe trong khi cô đang nghiên cứu trong phòng thí nghiệm, yêu cầu đi làm hàng ngày đến khuôn viên UNM ở Albuquerque. “Cô ấy ở nhà tôi,” Kanagy nhớ lại. "Đôi khi đã thực sự muộn để lái xe trở lại Santa Fe."

Kanagy cho biết Mukundan có năng khiếu nghiên cứu. “Harshini không ngại thử thách,” cô nhớ lại. "Ngay từ đầu, cô ấy đã không nản lòng khi gặp một vấn đề khó giải quyết và đảm nhận việc này. Cô ấy đã sử dụng những cách tiếp cận rất sáng tạo."

Kanagy nói rằng Mukundan không thể ủng hộ khi dự án nghiên cứu đầu tiên của cô ấy thất bại. "Dũng cảm" có thể là từ phù hợp - hoặc ít nhất là không bị bối rối trước khó khăn, "cô nói. "Khi chúng tôi phải chuyển bánh răng, cô ấy rất kiên cường. Cô ấy đã phát triển một loạt các phương pháp mới để trả lời câu hỏi này."

Kanagy cũng đánh giá cao khả năng giữ cân bằng nhiều cam kết trong cuộc sống của bạn mình.

"Cô ấy rất con người và quan tâm rất sâu sắc đến gia đình của cô ấy và quan tâm đến gia đình tôi," cô ấy nói. "Ngay cả khi đó, cô ấy vẫn nhảy điệu truyền thống của Ấn Độ trong khi đi lại mỗi chiều một giờ. Khi tôi nghĩ về Harshini, cô ấy nở một nụ cười tuyệt vời và cô ấy chỉ mời mọi người vào - cô ấy chỉ là một niềm vui khi có mặt xung quanh."

Khi Mukundan bảo vệ luận án của mình vào năm 2002, ngay sau khi có đứa con đầu lòng, Kanagy đã thúc giục cô theo đuổi nghiên cứu sau tiến sĩ tại một trường đại học khác, nhưng Mukundan thay vào đó đã nhận việc tại QTL Biosystems, Santa Fe, một công ty khởi nghiệp về công nghệ sinh học, nơi cô đã làm việc trong hai năm về cảm biến sinh học. Công nghệ.

Năm 2006, Mukundan giành được vị trí sau tiến sĩ tại LANL trong phòng thí nghiệm của Tiến sĩ Basil Swanson, nơi cô đã viết một khoản tài trợ của Viện Y tế Quốc gia cho nghiên cứu phát triển một công cụ chẩn đoán bệnh lao. Cô ấy nói: “Chúng tôi đã nhận được đề xuất đó và tôi vẫn đang nghiên cứu về bệnh lao cho đến ngày hôm nay. "Đó là cách chúng tôi bắt đầu."

Sau khi tốt nghiệp để trở thành thành viên chính thức của khoa LANL, Mukundan đã trở thành một người cố vấn theo đúng nghĩa của cô ấy. Đầu năm nay, cô đã được Hiệp hội Vì sự Tiến bộ của Khoa học Hoa Kỳ công nhận là một trong 125 Đại sứ IF / THEN vì đã hỗ trợ phụ nữ trẻ trong lĩnh vực khoa học, công nghệ, kỹ thuật và toán học (STEM) tại LANL.

IF / THEN là một sáng kiến ​​quốc gia của Lyda Hill Philanthropies nhằm tìm kiếm phụ nữ hơn nữa trong các lĩnh vực STEM bằng cách công nhận những người đổi mới và truyền cảm hứng cho thế hệ tiếp theo của các nhà nghiên cứu.

Mặc dù sự nghiệp khoa học có thể đòi hỏi vô cùng khắt khe, nhưng Mukundan cho biết cô đã học được từ các đồng nghiệp UNM của mình "bạn có thể có một sự nghiệp tốt, có một gia đình và cân bằng giữa công việc và cuộc sống. Điều đó khiến mọi người muốn đi vào lĩnh vực khoa học."

DANH MỤC: Sự tham gia của cộng đồng, Giáo dục, Tin tức bạn có thể sử dụng, Nghiên cứu, Trường Y khoa, Chuyện nổi bật