Ảnh ghép các bức ảnh khác nhau liên quan đến hạt vi nhựa
Bởi Nicole San Roman

Các nhà nghiên cứu UNM phát hiện vi nhựa di chuyển từ ruột đến các cơ quan khác

Nó đang diễn ra hàng ngày. Từ nước, thức ăn và thậm chí cả không khí chúng ta hít thở, các hạt nhựa nhỏ bé đang tìm đường xâm nhập vào nhiều bộ phận trong cơ thể chúng ta.

Nhưng điều gì xảy ra khi những hạt đó ở bên trong? Chúng làm gì với hệ tiêu hóa của chúng ta?

Trong một bài báo gần đây đăng trên tạp chí  Y tế nhận thức môi trường, Các nhà nghiên cứu của Đại học New Mexico phát hiện ra rằng những hạt nhỏ đó – vi nhựa – đang có tác động đáng kể đến quá trình tiêu hóa của chúng ta, di chuyển từ ruột đến các mô của thận, gan và não.

 

Cú đánh đầu của Eliseo Castillo
Nghiên cứu tiếp tục cho thấy tầm quan trọng của sức khỏe đường ruột. Nếu bạn không có đường ruột khỏe mạnh, nó sẽ ảnh hưởng đến não, gan và rất nhiều mô khác. Vì vậy, ngay cả khi tưởng tượng rằng các hạt vi nhựa đang hoạt động gì đó trong ruột, việc tiếp xúc lâu dài có thể dẫn đến các tác động toàn thân.
- Eliseo Castillo, Tiến sĩ, Trường Y UNM

Eliseo Castillo, Tiến sĩ, phó giáo sư tại Khoa Tiêu hóa & Gan thuộc Khoa Nội khoa của Trường Y UNM và là chuyên gia về miễn dịch niêm mạc, đang phụ trách nghiên cứu vi mô tại UNM.

Castillo cho biết: “Trong vài thập kỷ qua, vi hạt nhựa đã được tìm thấy trong đại dương, trong động vật và thực vật, trong nước máy và nước đóng chai”. “Chúng dường như ở khắp mọi nơi.”

Các nhà khoa học ước tính rằng trung bình mỗi người hấp thụ 5 gam hạt vi nhựa mỗi tuần – tương đương với trọng lượng của một chiếc thẻ tín dụng.

Trong khi các nhà nghiên cứu khác đang giúp xác định và định lượng các hạt vi nhựa được ăn vào, Castillo và nhóm của ông tập trung vào hoạt động của các hạt vi nhựa bên trong cơ thể, đặc biệt là đối với đường tiêu hóa (GI) và hệ thống miễn dịch đường ruột.

Trong khoảng thời gian bốn tuần, Castillo, nghiên cứu sinh sau tiến sĩ Marcus Garcia, PharmD và các nhà nghiên cứu khác của UNM đã cho chuột tiếp xúc với vi hạt nhựa trong nước uống của chúng. Số lượng này tương đương với lượng vi nhựa mà con người được cho là đã ăn vào mỗi tuần.

Nhóm nghiên cứu nhận thấy các hạt vi nhựa đã di chuyển ra khỏi ruột vào các mô của gan, thận và thậm chí cả não. Nghiên cứu cũng cho thấy các hạt vi nhựa đã thay đổi quá trình trao đổi chất trong các mô bị ảnh hưởng.

Castillo cho biết: “Chúng tôi có thể phát hiện các hạt vi nhựa trong một số mô nhất định sau khi tiếp xúc. “Điều đó cho chúng ta biết nó có thể vượt qua hàng rào ruột và xâm nhập vào các mô khác.”

Castillo cho biết ông cũng lo ngại về sự tích tụ của các hạt nhựa trong cơ thể con người. “Những con chuột này đã bị phơi nhiễm trong bốn tuần,” ông nói. “Bây giờ, hãy nghĩ xem điều đó tương đương với con người như thế nào nếu chúng ta tiếp xúc từ khi sinh ra đến khi về già.”

Castillo cho biết, các động vật thí nghiệm khỏe mạnh được sử dụng trong nghiên cứu này cho thấy những thay đổi sau khi tiếp xúc với vi nhựa trong thời gian ngắn. “Bây giờ hãy tưởng tượng nếu ai đó mắc một căn bệnh tiềm ẩn và những thay đổi này xảy ra, liệu việc tiếp xúc với vi nhựa có làm trầm trọng thêm tình trạng tiềm ẩn không?”

Trước đây ông đã phát hiện ra rằng vi hạt nhựa cũng đang tác động đến các đại thực bào – các tế bào miễn dịch hoạt động để bảo vệ cơ thể khỏi các hạt lạ.

Trong một bài báo được công bố trên tạp chí Sinh học tế bào & Độc chất học vào năm 2021, Castillo và các nhà nghiên cứu khác của UNM phát hiện ra rằng khi các đại thực bào gặp và ăn các vi hạt nhựa, chức năng của chúng bị thay đổi và chúng giải phóng các phân tử gây viêm.

Castillo nói: “Nó đang thay đổi quá trình trao đổi chất của tế bào, có thể làm thay đổi các phản ứng viêm. “Trong quá trình viêm ruột – các tình trạng bệnh mãn tính như viêm loét đại tràng và bệnh Crohn, cả hai đều là dạng bệnh viêm ruột – những đại thực bào này trở nên viêm nhiều hơn và chúng có nhiều hơn trong ruột.”

Giai đoạn tiếp theo trong nghiên cứu của Castillo, được dẫn dắt bởi tiến sĩ sau tiến sĩ Sumira Phatak, sẽ khám phá chế độ ăn uống có liên quan như thế nào đến sự hấp thu vi nhựa. 

Ông nói: “Chế độ ăn uống của mỗi người đều khác nhau. “Vì vậy, những gì chúng tôi sắp làm là cung cấp cho những động vật thí nghiệm này một chế độ ăn nhiều cholesterol/chất béo cao hoặc chế độ ăn nhiều chất xơ, và chúng sẽ tiếp xúc hoặc không tiếp xúc với vi hạt nhựa. Mục tiêu là cố gắng tìm hiểu xem chế độ ăn uống có ảnh hưởng đến sự hấp thu vi nhựa vào cơ thể chúng ta hay không.”

Castillo cho biết một trong những nghiên cứu sinh tiến sĩ của ông, Aaron Romero, cũng đang nghiên cứu để hiểu tại sao lại có sự thay đổi trong hệ vi sinh vật đường ruột. “Nhiều nhóm đã cho thấy vi nhựa làm thay đổi hệ vi sinh vật, nhưng nó thay đổi hệ vi sinh vật như thế nào thì vẫn chưa được giải quyết.”

Castillo hy vọng rằng nghiên cứu của ông sẽ giúp khám phá những tác động tiềm ẩn mà vi nhựa gây ra đối với sức khỏe con người và nó sẽ giúp thúc đẩy những thay đổi trong cách xã hội sản xuất và lọc nhựa.

Ông nói: “Cuối cùng, nghiên cứu mà chúng tôi đang cố gắng thực hiện nhằm mục đích tìm hiểu xem điều này ảnh hưởng như thế nào đến sức khỏe đường ruột”. “Nghiên cứu tiếp tục cho thấy tầm quan trọng của sức khỏe đường ruột. Nếu bạn không có đường ruột khỏe mạnh, nó sẽ ảnh hưởng đến não, gan và rất nhiều mô khác. Vì vậy, ngay cả khi tưởng tượng rằng các hạt vi nhựa đang hoạt động trong ruột, việc tiếp xúc lâu dài có thể dẫn đến các tác động toàn thân.”

DANH MỤC: Nghiên cứu, Trường Y khoa