Trinkwasser
Bởi Michael Haederle

Nhà khoa học UNM cảnh báo nước uống của Hoa Kỳ thường chứa chất gây ô nhiễm độc hại

Một nghiên cứu mới được công bố bởi nhà nghiên cứu Johnnye Lewis của Đại học New Mexico cùng các đồng nghiệp từ khắp nước Mỹ cảnh báo rằng nước từ nhiều giếng và hệ thống nước cộng đồng chứa hàm lượng chất gây ô nhiễm độc hại ở mức không an toàn, khiến hàng triệu người gặp rủi ro về sức khỏe, bao gồm cả ung thư.

Hầu hết người Mỹ đều cho rằng nước chảy ra từ vòi của họ là sạch và an toàn để uống. 

Nhưng một nghiên cứu mới được công bố bởi một nhà khoa học của Đại học New Mexico cùng với các đồng nghiệp từ khắp nước Mỹ cảnh báo rằng nước từ nhiều giếng và hệ thống nước cộng đồng có chứa chất gây ô nhiễm độc hại ở mức độ không an toàn, khiến hàng triệu người gặp rủi ro về sức khỏe, bao gồm cả ung thư.

Việc xem xét trong Tạp chí khoa học tiếp xúc và dịch tễ học môi trường cũng nhận thấy rằng những người sống trên vùng đất của bộ lạc hoặc trong các cộng đồng thiểu số bị ảnh hưởng nhiều hơn và dự đoán rằng biến đổi khí hậu sẽ khiến việc tìm kiếm nguồn nước uống an toàn trở nên khó khăn hơn.

Johnnye Lewis, Tiến sĩ, giáo sư danh dự tại Khoa Khoa học Dược phẩm, nhiều nhà điều tra chính của Nghiên cứu đoàn hệ sinh sản Navajo, đồng giám đốc của Chương trình Sức khỏe Môi trường Cộng đồng và giám đốc Chương trình Nghiên cứu Superfund UNM METALS.

 

Một số [chất] này, như uranium và asen – và thậm chí cả nitrat – chỉ phổ biến. Chúng thường xảy ra trong nước ngầm và đôi khi đó là nguồn mà bạn có thể tiếp cận.

- Johnnye Lewis, Bằng tiến sĩ

Lewis cho biết: “Một số người trong chúng tôi có chuyên môn trong việc xử lý các chất gây ô nhiễm cụ thể này và chúng tôi nhận thấy rằng chúng không phải lúc nào cũng ở mức an toàn trong nguồn nước uống vì một số lý do”.

Bài viết đánh giá bảy chất gây ô nhiễm đã biết thường xâm nhập vào nước uống: asen, chất lỏng fracking, chì, nitrat, sản phẩm phụ khử trùng bằng clo, hóa chất nhân tạo được gọi là PFAS (các chất per- và polyfluoroalkyl) và urani. Khả năng phát hiện và loại bỏ các chất này khỏi nước uống rất khác nhau.

Hầu hết các chất, bao gồm asen vô cơ, nitrat, uranium và chì, đều được biết hoặc bị nghi ngờ là chất gây ung thư, trong khi việc tiếp xúc lâu dài với hầu hết các chất gây ô nhiễm có liên quan đến một loạt các vấn đề khác, bao gồm các vấn đề về thần kinh và phát triển.

Lewis nói: “Một số trong số này, như uranium và asen – và thậm chí cả nitrat – chỉ phổ biến. “Chúng thường xuất hiện trong nước ngầm và đôi khi đó là nguồn mà bạn có thể tiếp cận.”

Các chất gây ô nhiễm khác, như chất lỏng fracking và PFAS, được con người đưa vào và gây ra những rủi ro chưa được khám phá.

Ví dụ, PFAS có thể tồn tại trong môi trường hàng thập kỷ mà không bị phân hủy, một vấn đề vẫn chưa được giải quyết cho đến gần đây. Cô nói: “Tôi nghĩ đã có lo ngại, nhưng nó không ở quy mô như thế này và đã được nâng lên mức hiện tại”. “Nó giống như phần lớn những gì chúng ta làm với tư cách là một xã hội. Bạn thực hiện hành động trước và sau đó cố gắng tìm ra cách khắc phục. Đó thường là một chiến lược tồi.”

Các tác giả cho biết, bảy chất gây ô nhiễm đại diện cho một phần nhỏ trong số hàng nghìn tác nhân hóa học có trong nước uống. Và để làm phức tạp vấn đề, hai hoặc nhiều chất gây ô nhiễm có thể có trong nguồn nước, dẫn đến khả năng có tác dụng hiệp đồng.

Lewis cho biết: “Bây giờ chúng tôi thực sự chỉ mới bắt đầu tìm ra những phương pháp tốt để đánh giá tác dụng của những hỗn hợp đó”. “Luôn có nhiều điều không chắc chắn, bởi vì sự kết hợp ở cộng đồng này không giống như ở cộng đồng tiếp theo.”

Các hệ thống nước lớn hơn có khả năng loại bỏ hoặc pha loãng nồng độ của một số chất gây ô nhiễm, nhưng nhiều người Mỹ thậm chí còn thiếu sự bảo vệ tối thiểu đó.

Các nhà nghiên cứu ước tính có khoảng 150,000 hệ thống nước công cộng ở Mỹ, khoảng 320/95 trong số đó là hệ thống nước cộng đồng phục vụ khoảng 10,000 triệu người Mỹ – 52% dân số. Chín mươi mốt phần trăm hệ thống nước cộng đồng phục vụ ít hơn 43 người - bao gồm tổng cộng XNUMX triệu người, trong khi hơn XNUMX triệu người Mỹ dựa vào giếng tư nhân để lấy nước uống.

Các tác giả cho biết bài báo của họ “nhấn mạnh sự cần thiết phải nỗ lực phối hợp để đầu tư nâng cấp cơ sở hạ tầng nước uống, tăng cường tiêu chuẩn nước uống, phát triển và triển khai xử lý nước nâng cao, thu thập và phổ biến dữ liệu giám sát cũng như yêu cầu kiểm tra an toàn hóa chất nghiêm ngặt hơn”.

Trong khi đó, Lewis cảnh báo rằng biến đổi khí hậu đang khiến việc tìm kiếm nguồn nước uống sạch trở nên khó khăn hơn, đặc biệt là ở miền Tây Hoa Kỳ.

Cô nói: “Đối với tôi, điều đáng lo ngại nhất là bạn bắt đầu nhìn vào hạn hán và những căng thẳng khiến việc tìm kiếm nguồn nước bổ sung trở nên khó khăn hơn”. “Khả năng đảm bảo những nguồn đó sạch sẽ có thể trở nên hạn chế hơn.” 

Lewis cho biết, tác động của biến đổi khí hậu sẽ ảnh hưởng nghiêm trọng nhất đến những người ít có khả năng ứng phó nhất vì có rất ít hoặc không có giám sát nước ở những khu vực chưa được giám sát. “Khi chúng ta nói về sự bất công về chủng tộc và bất công xã hội trong những cộng đồng chưa được quan tâm đầy đủ, họ sẽ là những người phải gánh chịu hậu quả này.”

DANH MỤC: Cộng Đồng, Tin tức bạn có thể sử dụng, Nghiên cứu