Vi nhựa
Bởi Michael Haederle

Vi nhựa trong mỗi nhau thai của con người, Nghiên cứu khoa học sức khỏe mới của UNM phát hiện

Một loạt các nghiên cứu gần đây đã phát hiện ra rằng vi nhựa có mặt trong hầu hết mọi thứ chúng ta tiêu thụ, từ nước đóng chai đến thịt và thực phẩm có nguồn gốc thực vật. Giờ đây, các nhà nghiên cứu Khoa học Y tế của Đại học New Mexico đã sử dụng một công cụ phân tích mới để đo lượng vi nhựa có trong nhau thai của con người.

Trong một nghiên cứu được công bố ngày 17 tháng XNUMX trên tạp chí Khoa học độc tính, một nhóm do Tiến sĩ Matthew Campen, Giáo sư Regents tại Khoa Khoa học Dược phẩm UNM dẫn đầu, đã báo cáo tìm thấy vi hạt nhựa trong tất cả 62 mẫu nhau thai được thử nghiệm, với nồng độ dao động từ 6.5 đến 790 microgam trên mỗi gram mô.

Mặc dù những con số đó có vẻ nhỏ (microgam bằng một phần triệu gam), Campen lo lắng về ảnh hưởng sức khỏe của lượng vi nhựa ngày càng tăng trong môi trường.

Matthew Campen, Tiến sĩ
Nếu chúng ta thấy tác động lên nhau thai thì tất cả đời sống động vật có vú trên hành tinh này đều có thể bị ảnh hưởng. Điều đó không tốt.
- Matthew Campen, Tiến sĩ, Giáo sư Regents tại Khoa Khoa học Dược phẩm của UNM

Đối với các nhà nghiên cứu chất độc, “liều lượng tạo nên chất độc,” ông nói. “Nếu liều tiếp tục tăng, chúng tôi bắt đầu lo lắng. Nếu chúng ta thấy tác động lên nhau thai thì tất cả đời sống động vật có vú trên hành tinh này đều có thể bị ảnh hưởng. Điều đó không tốt.”

Trong nghiên cứu, Campen và nhóm của ông, hợp tác với các đồng nghiệp tại Đại học Y Baylor và Đại học Bang Oklahoma, đã phân tích mô nhau thai được hiến tặng. Trong một quá trình gọi là xà phòng hóa, họ đã xử lý hóa học các mẫu để “tiêu hóa” chất béo và protein thành một loại xà phòng.

Sau đó, họ quay từng mẫu trong máy siêu ly tâm, để lại một cục nhựa nhỏ ở đáy ống. Tiếp theo, sử dụng kỹ thuật nhiệt phân, họ đặt viên nhựa vào cốc kim loại và đun nóng đến 600 độ C, sau đó thu giữ khí thải khi các loại nhựa khác nhau đốt cháy ở nhiệt độ cụ thể.

Campen nói: “Khí thải đi vào máy quang phổ khối và cung cấp cho bạn một dấu vân tay cụ thể. "Nó thực sự rất ngầu."

Các nhà nghiên cứu nhận thấy loại polyme phổ biến nhất trong mô nhau thai là polyetylen, được sử dụng để sản xuất túi và chai nhựa. Nó chiếm 54% tổng số nhựa. Polyvinyl clorua (còn được gọi là PVC) và nylon mỗi loại chiếm khoảng 10% tổng lượng, phần còn lại bao gồm XNUMX loại polyme khác.

Marcus Garcia, PharmD, một nghiên cứu sinh sau tiến sĩ trong phòng thí nghiệm của Campen, người đã thực hiện nhiều thí nghiệm, cho biết cho đến nay, rất khó để định lượng lượng vi nhựa có trong mô người. Thông thường, các nhà nghiên cứu chỉ cần đếm số lượng hạt nhìn thấy được dưới kính hiển vi, mặc dù một số hạt quá nhỏ để có thể nhìn thấy được.

Ông nói, với phương pháp phân tích mới, “Chúng tôi có thể thực hiện bước tiếp theo để có thể định lượng đầy đủ và nói: 'Đây là bao nhiêu microgam hoặc miligam', tùy thuộc vào loại nhựa mà chúng tôi có."

Việc sử dụng nhựa trên toàn thế giới đã tăng theo cấp số nhân kể từ đầu những năm 1950, tạo ra hàng tấn rác thải nhựa cho mỗi người trên hành tinh. Khoảng một phần ba số nhựa được sản xuất vẫn đang được sử dụng, nhưng phần lớn số còn lại đã bị loại bỏ hoặc gửi đến các bãi chôn lấp, nơi nó bắt đầu phân hủy do tiếp xúc với bức xạ cực tím có trong ánh sáng mặt trời.

Garcia nói: “Chất đó đi vào nước ngầm, đôi khi nó bay vào không khí và thải ra môi trường của chúng ta. “Chúng ta không chỉ nhiễm nó qua đường ăn uống mà còn qua đường hô hấp. Nó không chỉ ảnh hưởng đến chúng ta với tư cách là con người, mà còn ảnh hưởng đến tất cả các loài động vật của chúng ta – gà, gia súc – và tất cả các loài thực vật của chúng ta. Chúng tôi đang nhìn thấy nó trong mọi thứ.”

Campen chỉ ra rằng nhiều loại nhựa có thời gian bán hủy dài – khoảng thời gian cần thiết để một nửa mẫu phân hủy. Ông nói: “Vì vậy, chu kỳ bán rã của một số thứ là 300 năm và chu kỳ bán rã của những thứ khác là 50 năm, nhưng từ nay đến 300 năm, một số loại nhựa đó sẽ bị phân hủy”. “Những hạt vi nhựa mà chúng ta đang thấy trong môi trường có lẽ đã 40 hoặc 50 tuổi.”

Mặc dù vi nhựa đã hiện diện trong cơ thể chúng ta nhưng vẫn chưa rõ chúng có thể gây ra những ảnh hưởng gì đến sức khỏe nếu có. Theo truyền thống, nhựa được coi là trơ về mặt sinh học, nhưng một số hạt vi nhựa nhỏ đến mức được đo bằng nanomet – một phần tỷ mét – và có khả năng xuyên qua màng tế bào, ông nói.

Campen cho biết nồng độ vi nhựa ngày càng tăng trong mô người có thể giải thích sự gia tăng khó hiểu ở một số loại vấn đề sức khỏe, chẳng hạn như bệnh viêm ruột và ung thư ruột kết ở những người dưới 50 tuổi, cũng như số lượng tinh trùng giảm.

Ông nói, nồng độ vi nhựa trong nhau thai đặc biệt đáng lo ngại vì mô này chỉ mới phát triển được 8 tháng (nó bắt đầu hình thành khi mang thai khoảng một tháng). “Các cơ quan khác của cơ thể bạn đang tích lũy trong thời gian dài hơn nhiều.”

Campen và các đồng nghiệp của ông đang lên kế hoạch nghiên cứu sâu hơn để trả lời một số câu hỏi này, nhưng đồng thời ông cũng quan ngại sâu sắc về tình trạng sản xuất nhựa ngày càng tăng trên toàn thế giới.

Ông nói: “Nó chỉ trở nên tồi tệ hơn và quỹ đạo là nó sẽ tăng gấp đôi sau mỗi 10 đến 15 năm”. “Vì vậy, ngay cả khi chúng ta ngăn chặn nó ngay hôm nay, thì vào năm 2050, lượng nhựa thải ra môi trường sẽ nhiều gấp ba lần hiện nay. Và chúng tôi sẽ không ngăn chặn nó ngày hôm nay.”
DANH MỤC: Đại học Dược, Nghiên cứu, Chuyện nổi bật