Dịch
$ {alt}
Bởi Yamhilette Licon Muñoz

Người Latina dẫn đầu

Nhà hóa sinh UNM Karlett Parra Melds cố vấn với nghiên cứu tiên tiến

"Thế của hydro" - thường được gọi là pH - được định nghĩa là nồng độ của các ion hydro trong dung dịch. Nó là một thước đo độ axit hoặc tính bazơ.

Trong tế bào, độ pH được điều chỉnh cực kỳ nghiêm ngặt, và hóa ra nhiều quá trình tế bào bình thường phụ thuộc vào nồng độ pH cụ thể. Do đó, bãi bỏ quy định của nó góp phần vào (hoặc gây ra) các bệnh khác nhau.

Nhưng điều gì kiểm soát nồng độ pH bên trong tế bào?

Karlett Parra, Tiến sĩ, giáo sư và chủ nhiệm Khoa Hóa sinh & Sinh học phân tử của UNM, đã dành cả cuộc đời của mình để nghiên cứu một trong những nhân tố quan trọng trong việc điều chỉnh độ pH: một loại enzyme gọi là không bào-H.+-ATPase (hay được gọi là V-ATPase).

Parra nói: “V-ATPase là một động cơ nano rất thú vị. "Nó sử dụng năng lượng của ATP [adenosine triphosphate] để bơm proton, tạo ra và duy trì các mức độ pH khác nhau bên trong tế bào."

"Việc điều chỉnh độ pH của V-ATPase là rất quan trọng đối với một số quá trình sinh lý, chẳng hạn như sự trưởng thành của tinh trùng, axit hóa nước tiểu, axit hóa lysosome và hấp thu sắt và cholesterol, trong số những quá trình khác."

Sinh ra và lớn lên ở Venezuela, Karlett Parra là nhà khoa học đầu tiên trong gia đình cô.

Cô nói: “Kể từ khi tôi khám phá ra khoa học, nó đã trở thành niềm đam mê của tôi. "Gia đình tôi bối rối về việc tôi đã cam kết theo đuổi sự nghiệp nghiên cứu như thế nào."

Parra lấy bằng Tiến sĩ về hóa sinh và sinh học phân tử tại Đại học Y khoa SUNY Upstate ở Syracuse, NY Tại đây, cô bắt đầu nghiên cứu về V-ATPases dưới sự cố vấn của Tiến sĩ Patricia Kane. "Đó là quyết định tốt nhất trong cuộc đời tôi," cô nói.

Parra gia nhập Trường Y Đại học New Mexico vào năm 2007, nơi nghiên cứu của cô tập trung vào các vai trò khác nhau của V-ATPase trong sinh lý học và sinh lý bệnh. Cô nói: Chuyển đến Albuquerque từ Đông Bắc là một sự chuyển đổi đáng hoan nghênh.

Parra nói: “Tôi yêu bầu trời trong xanh và dãy núi Sandia. "Chúng gợi cho tôi nhớ về quê hương của mình."

Parra được bổ nhiệm làm chủ tịch Khoa Hóa sinh & Sinh học phân tử vào năm 2012. Đó là một thách thức mới.

Parra giải thích: “Phụ trách một bộ phận giống như cố gắng tiến lên phía trước một ngọn núi lớn. "Nó làm việc với một nhóm các chuyên gia rất tài năng để hướng tới một mục tiêu chung. Nó cần công việc, sự tập trung và sự tham gia của tất cả mọi người. Tôi rất tự hào về bộ phận và rất hài lòng khi thấy nó phát triển."

Trong phòng thí nghiệm của mình, Parra nghiên cứu các mô hình nấm men (Saccharomyces cerevisiaeCandida albicans) các cơ chế phân tử điều chỉnh hoặc được điều chỉnh bởi V-ATPase, cũng như các dòng tế bào ung thư vú và tuyến tiền liệt.

Cô đã phát hiện ra rằng sự ức chế dược lý hoặc di truyền của V-ATPase làm giảm độc lực của nấm bệnh C. albicans và làm gián đoạn một số quá trình tạo khối u, chẳng hạn như xâm lấn và di căn trong các tế bào ung thư vú và tuyến tiền liệt.

Bà tin rằng một số quá trình bệnh lý quan trọng liên quan đến điều chỉnh độ pH - và nghiên cứu về V-ATPase một ngày nào đó có thể dẫn đến sự phát triển của các mục tiêu điều trị mới.

Là một nhà khoa học và người cố vấn, Parra thấy rằng một trong những phần thưởng lớn nhất của cô đến từ việc làm việc với học sinh.

"Có những sinh viên tuyệt vời ở UNM," cô nói. "Nhìn thấy một số người trong số họ trưởng thành và trở thành những nhà khoa học thành công là một sự hài lòng lớn lao. Được làm việc với những phụ nữ thuộc các tầng lớp khác nhau - bao gồm cả những phụ nữ đến từ một nền văn hóa tương tự như tôi - và nhìn họ đi theo con đường của riêng mình là điều vô giá."

DANH MỤC: Giáo dục, Nghiên cứu, Trường Y khoa, Chuyện nổi bật