Kathryn Frietze, Tiến sĩ
Bởi Elizabeth Dwyer Sandlin

Tìm kiếm vắc-xin Chlamydia

Kathryn Frietze: Làm nổi bật những người phụ nữ của UNM và nghiên cứu của họ

Kathryn Frietze, Tiến sĩ, trợ lý giáo sư tại Khoa Di truyền Phân tử & Vi sinh vật của Đại học New Mexico, thực sự đang cố gắng thay đổi y học bằng cách nghiên cứu theo cách của mình để khám phá ra một loại vắc-xin để bảo vệ chống lại chlamydia.

Sự chăm chỉ và cống hiến đang được đền đáp. Frietze gần đây đã nhận được khoản trợ cấp R01 kéo dài XNUMX năm từ Viện Y tế Quốc Gia với số tiền 250,000 đô la mỗi năm, để hỗ trợ những nỗ lực của cô ấy trong việc phát triển vắc-xin chlamydia, một bệnh lây truyền qua đường tình dục phổ biến.

Frietze cho biết một số yếu tố góp phần vào sự gia tăng liên tục của tỷ lệ nhiễm chlamydia. “Một số được hỗ trợ bởi khoa học, một số chỉ là giả thuyết vào thời điểm này.”

Chúng bao gồm tăng cường sàng lọc chlamydia, dẫn đến việc bị nhiễm trùng mà không có triệu chứng. Chlamydia được điều trị bằng thuốc kháng sinh và một tác dụng phụ đáng tiếc của việc phát hiện sớm này là mọi người được điều trị nhiễm trùng trước khi họ có cơ hội phát triển phản ứng miễn dịch, điều đó có nghĩa là họ có thể mắc bệnh chlamydia nhiều lần.

Frietze cũng chỉ ra rằng các khuyến nghị sàng lọc hiện tại đã bỏ qua một nửa dân số dễ bị nhiễm chlamydia – và do đó có khả năng lây nhiễm.

Frietze nói: “Ngay bây giờ, CDC khuyến cáo rằng tất cả phụ nữ dưới 25 tuổi có hoạt động tình dục và phụ nữ trên một độ tuổi nhất định nếu có nguy cơ cao nên được kiểm tra chlamydia hàng năm. “Các khuyến nghị không giống nhau đối với nam giới. Những người đàn ông dị tính không có bất kỳ yếu tố rủi ro nào khác sẽ không được sàng lọc chlamydia. Họ chỉ được xét nghiệm nếu họ có các triệu chứng hoặc nếu họ yêu cầu được xét nghiệm. Và chlamydia là thứ bạn có thể lây sang người khác, ngay cả khi bạn không có triệu chứng.”

Tất cả những yếu tố này nhấn mạnh tầm quan trọng của việc tạo ra vắc xin phòng bệnh chlamydia, vì việc chỉ dựa vào việc điều trị bệnh chlamydia đã được chứng minh là không hiệu quả trong việc ngăn chặn – hoặc thậm chí làm chậm – tốc độ lây nhiễm.

“Tôi đã quan tâm đến các bệnh truyền nhiễm trong một thời gian dài. Công việc tốt nghiệp của tôi tập trung vào adenovirus ở người, gây nhiễm trùng đường hô hấp và công việc đó hướng đến khoa học cơ bản hơn,” Frietze nói. “Sau khi hoàn thành bằng tiến sĩ, tôi bắt đầu quan tâm nhiều hơn đến nghiên cứu ứng dụng và dịch thuật. Tôi muốn hợp tác chặt chẽ hơn với nghiên cứu có thể giúp ích trực tiếp cho sức khỏe con người.”

Kathryn Frietze, Tiến sĩFrietze đã thực hiện nghiên cứu sinh sau tiến sĩ của mình trong phòng thí nghiệm của Tiến sĩ Bryce Chackerian, điều này đã đưa cô đến với thế giới nghiên cứu liên quan đến vắc-xin. Kể từ đó, cô ấy ngày càng làm những gì cô ấy đặt ra: đóng góp cho khía cạnh con người của khoa học. Với tư cách là một nghiên cứu sinh sau tiến sĩ, làm việc dưới sự tài trợ của NIH dành cho U19 do Tiến sĩ Cosette Wheeler đứng đầu, Frietze lần đầu tiên bắt đầu nghiên cứu về vắc xin chlamydia, nghiên cứu mà cô ấy tiếp tục với tư cách là một nhà điều tra độc lập.  

“Tôi rất quan tâm đến sức khỏe phụ nữ nói chung,” Frietze nói, “và chlamydia đặc biệt là một vấn đề đối với phụ nữ. Rõ ràng, đàn ông cũng bị nhiễm bệnh, nhưng phụ nữ có xu hướng gánh nặng bệnh tật. Chlamydia có thể dẫn đến vô sinh, bệnh viêm vùng chậu và có thể xâm nhập vào đường sinh sản phía trên, nơi nó có thể dẫn đến sẹo ở ống dẫn trứng, gây ra thai ngoài tử cung".

Ngay cả khi có rất nhiều thông tin về sức khỏe tình dục, tỷ lệ chlamydia vẫn tiếp tục tăng, điều này thúc đẩy cộng đồng khoa học quan tâm đến việc phát triển vắc-xin và thúc đẩy một lượng tài trợ và hỗ trợ đáng kể cho các nhà nghiên cứu từ NIH và Tổ chức Y tế Thế giới.

Trong phòng thí nghiệm của Frietze, dữ liệu đầy hứa hẹn đang xuất hiện chứng minh rằng một số vắc-xin của họ cung cấp khả năng bảo vệ chống lại chlamydia ở chuột cái. Các nhà nghiên cứu vắc-xin Chlamydia thường tập trung vào việc phát triển vắc-xin dành riêng cho phụ nữ, vì họ là những bệnh nhân có nhiều khả năng bị biến chứng lâu dài do nhiễm chlamydia, nhưng

Frietze tin rằng phạm vi nghiên cứu quá hẹp.

Cô ấy nói: “Những gì chúng tôi đang làm bây giờ và trong suốt quá trình tài trợ là cố gắng hiểu cơ chế hoạt động của vắc xin, để chúng tôi có thể tìm ra cách cải thiện chúng. “Khi chúng tôi tiếp tục công việc này, chúng tôi cần phát triển vắc-xin cũng có thể được cung cấp cho nam giới để bảo vệ họ khỏi bị nhiễm trùng. Nếu chúng tôi chỉ nhắm mục tiêu vào phụ nữ, chúng tôi chỉ nhắm mục tiêu một nửa vấn đề.”

Các vấn đề rộng lớn hơn đang diễn ra là vấn đề công bằng, công bằng vắc xin và chia sẻ trách nhiệm giới. Vì lợi ích của việc tăng tính tương đương và khả năng tiếp cận, Frietze và nhóm của cô ấy đang nhìn xa hơn các tiêu chuẩn mà các nhà nghiên cứu vắc-xin chlamydia khác thường xem xét, bằng cách nhắm mục tiêu vào nhiều vị trí nhiễm trùng giải phẫu, chẳng hạn như nghiên cứu nhiễm trùng niệu sinh dục và trực tràng ở nam giới trên mô hình động vật.

Frietze nói: “Chúng tôi đang thực sự cố gắng thâm nhập vào lĩnh vực này và mở rộng cách thức cũng như những gì mọi người đang nghĩ đến khi phát triển vắc-xin chlamydia.

Mặc dù khoản tài trợ NIH này là mới – nó bắt đầu vào tháng 2022 năm 2 – Frietze nhấn mạnh vô số hình thức tài trợ và hỗ trợ mà cô ấy đã nhận được trong suốt thời gian làm việc với UNM. Ngoài công việc của cô ấy với tư cách là học giả KLXNUMX tại Trung tâm Khoa học Lâm sàng & Dịch thuật, Ủy ban Phân bổ Nghiên cứu tài trợ mà cô ấy đã nhận được từ Trường Y khoa UNM và tài trợ thí điểm bổ sung từ UNM, Frietze cho biết lý do chính khiến cô ấy gắn bó với trường Đại học là vì cô ấy nhiều năm hỗ trợ cố vấn đặc biệt.

Sự cố vấn mà tôi nhận được tại UNM là lý do tại sao tôi ở lại đây lâu như vậy. Đó là một môi trường rất hỗ trợ, hợp tác. . . Có thể làm việc ở một nơi mà tôi cảm thấy được hỗ trợ toàn diện, nơi tôi có thể thăng tiến trong sự nghiệp và sống cuộc sống của mình, là điều vô giá. Phải mất một ngôi làng.
- Kathryn Freetze, Bằng tiến sĩ

“Sự cố vấn mà tôi nhận được tại UNM là lý do tại sao tôi ở lại đây lâu như vậy,” Frietze nói. “Đó là một môi trường rất hỗ trợ, hợp tác. Tôi là mẹ của hai đứa trẻ và những đứa trẻ đó đều được sinh ra khi tôi làm việc ở đây. Có thể làm việc ở một nơi mà tôi cảm thấy được hỗ trợ toàn diện, nơi tôi có thể thăng tiến trong sự nghiệp và sống cuộc sống của mình, là điều vô giá. Phải mất một ngôi làng.

Frietze nhấn mạnh rằng cô ấy không tự mình tiến hành nghiên cứu, ghi nhận các sinh viên đã tốt nghiệp và chưa tốt nghiệp cũng như người quản lý phòng thí nghiệm của cô ấy vì đã thực hiện khoa học cần thiết cho công việc.

Frietze tìm thấy sự thoải mái trong bản chất đơn giản của tất cả.

“Đó là điều tôi thích về loại hình nghiên cứu mà tôi làm,” Frietze nói. “Có một con đường rất trực tiếp. Nếu tôi cần đứng dậy và thuyết trình về những gì mình làm, tôi sẽ nói, 'Tôi đang nghiên cứu vắc-xin chlamydia.' Đó là nó. Đó là mục tiêu.”

DANH MỤC: Tin tức bạn có thể sử dụng, Nghiên cứu, Trường Y khoa, Chuyện nổi bật, Sức khỏe phụ nữ