Một người đặt nhiệt kế lên đầu ai đó
Bởi El Webb

Sinh bệnh học xã hội

Alison Kell: Làm nổi bật phụ nữ của UNM và nghiên cứu của họ

Với nguồn tài trợ mới từ Viện Y tế Quốc gia (NIH), một nhà vi rút học của Đại học New Mexico sẽ thúc đẩy công việc khám phá quá trình tiến hóa của vi rút khi chúng chuyển sang vật chủ mới.

Alison Kell, Tiến sĩ, là một chuyên gia về tương tác giữa vi-rút và vật chủ hoặc cách vi-rút tự duy trì trong cơ thể vật chủ ở cấp độ phân tử, tế bào và quần thể.

Với tư cách là người nhận khoản trợ cấp R01 NIH, hỗ trợ cho nghiên cứu và phát triển liên quan đến sức khỏe, Kell và nhóm của cô ấy sẽ có thể tiếp tục phân tích vi-rút này.

 

Alison Kell, Tiến sĩ
Chúng tôi quan tâm nhất đến các loại vi-rút tồn tại trong các ổ chứa động vật và sau đó nhảy vào vật chủ của con người
- Alison Kell, Bằng tiến sĩ

Kell, trợ lý giáo sư tại Khoa Di truyền Phân tử & Vi sinh học tại Trường Y cho biết: “Chúng tôi quan tâm nhất đến các loại vi rút tồn tại trong các ổ chứa động vật và sau đó xâm nhập vào vật chủ của con người.

Kell cho biết, tương tác giữa virus và vật chủ là một hiện tượng phức tạp, và thường là virus và tế bào chủ cụ thể.

Cô ấy nói: “Khi những loại vi-rút này tồn tại trong các ổ chứa không phải con người của chúng, rất nhiều lần những ca nhiễm trùng đó không có triệu chứng. “Đó là bởi vì những loại virus này được cho là đã tiến hóa theo thời gian cùng với vật chủ của chúng, vì vậy chúng có sự cân bằng giữa khả năng sao chép và tồn tại dưới dạng virus nhưng không giết chết vật chủ của chúng.”

Kell và nhóm của cô ấy đã tập trung vào hantavirus trong vài năm qua như một mô hình nghiên cứu. Hantavirus, có thể dẫn đến hội chứng phổi hantavirus ở người, là một bệnh hô hấp nghiêm trọng và có thể gây tử vong.

Ở New Mexico, chuột hươu là vật mang hantavirus chính. Virus được tìm thấy trong phân và nước tiểu của chuột.

“Nếu bạn đã sống ở New Mexico một thời gian, có lẽ bạn đã nghe nói về hantavirus,” cô nói. “Nếu bạn quét hoặc phun khí dung phân chuột hươu bị nhiễm bệnh trong nhà kho hoặc nhà để xe của bạn, con người có thể hít phải vi-rút, dẫn đến bệnh hô hấp nghiêm trọng.”

Theo Kell, không thể phân biệt chuột hươu bị nhiễm bệnh với chuột không bị nhiễm bệnh chỉ bằng cách nhìn vào chúng, bởi vì chuột hươu bị nhiễm bệnh không có bất kỳ triệu chứng nào. Kell và nhóm của cô ấy sử dụng mô hình này như một mô hình để nghiên cứu xem các tương tác giữa vật chủ giữa virut và vật chủ khác nhau giữa vật chủ ban đầu và vật chủ thứ cấp là con người khác nhau như thế nào.

Cô ấy nói: “Chúng tôi đã phát hiện ra rằng nếu chúng tôi lây nhiễm tế bào của chúng, chúng sẽ không có bất kỳ phản ứng miễn dịch bẩm sinh nào. “Ví dụ, không có gen chống vi-rút nào được biểu hiện khi chúng bị nhiễm vi-rút hanta của chính mình.”

Tuy nhiên, Kell cho biết, nếu những con chuột hươu bị nhiễm một loại hantavirus phụ khác từ các loài gặm nhấm khác nhau, chúng sẽ phản ứng bằng cách kích hoạt miễn dịch.

Bà nói: “Rõ ràng có một mối quan hệ đồng tiến hóa nào đó giữa ổ chứa và virus hanta của nó.

Do nghiên cứu này, Kell đưa ra giả thuyết rằng chính hoạt chất chống vi-rút ban đầu là nguyên nhân gây ra bệnh tật ở người.

Cô ấy nói: “Chúng tôi đang xem xét việc xác định các phản ứng miễn dịch đó và hiểu vi-rút đang làm gì để ngăn chặn phản ứng miễn dịch trong ổ chứa. Vì vậy, chúng tôi có thể hiểu liệu có bất kỳ con đường hoặc protein nào mà chúng tôi có thể tắt trong các tế bào ổ chứa hay không. và ngăn ngừa bệnh tật ở người.”

Được trao khoản tài trợ trị giá 1.25 triệu đô la trong XNUMX năm là một điều hoàn toàn bất ngờ đối với Kell.

“Tôi không mong đợi khoản tài trợ này,” cô cười nói. “Tôi không mong đợi nhận được nó, vì đây là đơn đăng ký R01 đầu tiên của tôi và họ chuẩn bị cho chúng tôi gửi ba hoặc bốn lần trước khi bạn nhận được R01, vì vậy tôi rất ngạc nhiên.”

Nhưng, Kell nói, cô ấy chưa bao giờ là người né tránh thử thách. Và nghiên cứu trong một lĩnh vực kém phát triển với tư cách là người nộp đơn lần đầu cho khoản trợ cấp R01 có thể là một trong những thách thức lớn nhất của cô ấy.

“Điều gì đó về khả năng virus lây nhiễm sang một vật chủ và không mang bất kỳ loại bệnh tật nào, sau đó nhảy sang một vật chủ hoàn toàn khác và có phản ứng hoàn toàn khác – mặc dù đó là cùng một loại virus và cùng mã di truyền – là điều đã khơi dậy ý tưởng của tôi. tiền lãi ban đầu,” cô nói. “Nó khá kém phát triển và chưa được nghiên cứu, vì vậy có rất nhiều cơ hội để học những điều mới và được thử thách.”

Kell cho biết khoản tài trợ này sẽ giúp cô thuê thêm người để hỗ trợ nghiên cứu. Hiện tại, cô ấy đã thuê ba thực tập sinh trong phòng thí nghiệm: Stefan Klimaj, Autumn LaPointe và Kimberly Martinez.

“Tôi rất phấn khích vì khoản tài trợ mang lại cho chúng tôi sự linh hoạt để vui chơi và tạo ra một số công cụ mới,” cô ấy nói, “và có thể học được nhiều điều về cơ chế bệnh sinh mà chúng tôi chưa biết.”

DANH MỤC: Tin tức bạn có thể sử dụng, Nghiên cứu, Trường Y khoa, Chuyện nổi bật